Cateterismo

Es un procedimiento que consiste en pasar una sonda delgada y flexible (catéter) hasta el corazón, habitualmente por punción de una arteria ubicada en la ingle o el brazo.

Forma en que se realiza el examen

El médico limpia un sitio en el brazo o la ingle e introduce una una sonda plástica delgada llamada vaina o introductor en la arteria de la ingle o el brazo. Luego, se pasan sondas plásticas más largas llamadas catéteres hasta el corazón usando rayos X en vivo como guía.

Una vez que el cateter llega al corazón se le inyectará un medio de contraste para poder observar a traves de rayos X las arterias coronarias.

Si tiene una obstrucción, le pueden practicar una angioplastia y colocación de stent durante el procedimiento.

También a través del cateterismo cardíaco su médico puede:

  • Tomar muestras de sangre del corazón

  • Medir la presión y el flujo sanguíneo en las cámaras del corazón y en las grandes arterias alrededor de éste

  • Medir el oxígeno en diferentes partes del corazón

  • Llevar a cabo una biopsia del miocardio

El examen puede durar de 30 a 60 minutos. Puede durar más tiempo si también se necesitan procedimientos especiales. Si el catéter se coloca en la ingle, por lo regular le pedirán que se quede acostado boca arriba durante unas cuantas horas después del examen para evitar el sangrado.

Además, le informarán cómo cuidarse cuando se vaya para su casa después del procedimiento.

Preparación para el examen

No debe comer ni beber nada durante 6 a 8 horas antes del examen. El procedimiento se lleva a cabo en el hospital. Algunas veces, será necesario pasar la noche anterior al examen en el hospital. De lo contrario, usted ingresará al hospital en la mañana del procedimiento.

El médico debe explicarle el procedimiento y sus riesgos. Para realizarlo, se requiere una autorización firmada y con testigos.

Coméntele al médico si:

  • Es alérgico a los mariscos.

  • Ha tenido alguna mala reacción a un material de contraste o al yodo en el pasado.

  • Toma algún medicamento, incluidos el Viagra yotros fármacos para la disfunción eréctil.

  • Podría estar embarazada.

Lo que se siente durante el examen

El estudio es realizado por cardiólogos capacitados con ayuda de técnicos o personal de enfermería entrenado.

Usted estará despierto y podrá seguir instrucciones durante el examen.

Se puede sentir alguna molestia o presión en el sitio donde se colocó el catéter. Algunas personas experimentan alguna incomodidad por el hecho de tener que permanecer inmóviles durante el examen o por estar acostadas boca arriba después del procedimiento.

Riesgos

El cateterismo cardíaco conlleva un riesgo ligeramente más alto que otros exámenes del corazón; sin embargo, es muy seguro cuando lo realiza un equipo médico con experiencia.

Los riesgos abarcan los siguientes:

  • Taponamiento cardíaco

  • Ataque cardíaco

  • Lesión a una arteria coronaria

  • Latidos cardíacos irregulares

  • Hipotensión arterial

  • Reacción al medio de contraste

  • Accidente cerebrovascular

Las posibles complicaciones de cualquier tipo de cateterismo abarcan las siguientes:

  • Sangrado, infección y dolor en el sitio de la vía intravenosa o la vaina

  • Daño a los vasos sanguíneos

  • Coágulos de sangre

  • Daño a los riñones debido al medio de contraste (más común en pacientes con diabetes y problemas renales)